Theegradaties: Waarom theeblaadjes niet beter zijn dan dust

Theegradaties: Waarom theeblaadjes niet beter zijn dan dust

Hoewel alle thee van dezelfde Camellia Sinensis plant komt, vind je thee in allerlei soorten en maten. Naast de verschillende theesoorten waaronder zwart, groen, oolong en witte thee wordt er ook onderscheid gemaakt op basis van de verschillende maten van het blad, ookwel theegradatie genoemd.

Wat zijn verschillende theegradaties?

Nadat thee is gebakken wordt thee gesorteerd op bladgrootte. Dit gebeurd door de thee over trillende roosters met verschillende tussenruimtes te laten schuiven, om zo de verschillende bladgroottes te sorteren. Deze roosters zijn statisch, zodat pluisjes en andere stofjes niet in de thee terecht komen.

Welke theegradaties zijn er?

Sri Lankaanse theebladeren worden gekwalificeerd in 4 hoofd-gradaties, Leaf, Broken, Fannings en Dust, waarbij Leaf de categorie is met volledige blaadjes, en Dust de meest fijne stukjes thee. 


Binnen deze categorieën wordt ook gesorteerd op grootte. Een Orange Pekoe A groter is van formaat dan een Flowery Pekoe.


Leaf

Broken

Fannings

Dust

Orange Pekoe A (OPA)

Broken Orange Pekoe (BOP)

Broken Orange Pekoe Fannings (BOPF)

Dust (D)

Orange Pekoe (OP)

Broken Pekoe (BP)

Pekoe Fannings (PF)

Pekoe Dust (PD)

Pekoe (P)

Flowery Broken Orange Pekoe (FBOP)

Flowery Broken Orange Pekoe Fannings (FBOPF)

 

Flowery Pekoe (FP)

Flowery Orange Pekoe (FOP)

Broken Pekoe Fannings (BPF)

 

 

Broken Mix (BM)

Fannings (F)

 


Dit zijn echter niet de enige gradaties die je tegen kunt komen. In andere theeproducerende landen vind je andere gradaties. Bijvoorbeeld de Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe (FTGFOP) van onze Single Estate Darjeeling. Deze bevat voor het grootste gedeelte toppen van een theeplant.


Als aanvulling op de gradaties in bovenstaande tabel wordt aan gradaties van sommige categorieën ook nog een cijfer 1 toegevoegd, voor de meest verfijnde en hoogste kwaliteit binnen deze categorie. Bijvoorbeeld: De Galle OP1 is een Orange Pekoe van de hoogste kwaliteit.


Aangezien thee zijn oorsprong vindt in China zijn de beschrijvingen van de gradaties waarschijnlijk fonetisch vertaald van het Chinees naar het Engels. Het woord Orange in “Orange Pekoe” betekent dus niet dat de deze thee naar sinaasappel smaakt.


Een ander verhaal over de oorsprong van het woord Orange vindt zijn oorsprong rond 1600. De Verenigde Oost-Indische Companie verscheepte toen thee uit Azië naar Europa. De beste zwarte theeën werden bewaard voor het koninklijk huis, de Oranjes. 

Zegt de grootte van het blad iets over kwaliteit?

De grootte van het theeblad zegt niets over de kwaliteit van de thee. Voor de kwaliteit van thee zijn het klimaat en de oorsprong, net als de manier van produceren veel belangrijker. Voor Dilmah thee worden bijvoorbeeld alleen de bovenste twee blaadjes en de knop van de theeplant met de hand geplukt. Deze blaadjes bevatten de meeste antioxidanten en polyphenolen.


De grootte van het blad zegt vooral iets over de sterkte van de thee. 2,5 gram dust heeft bijvoorbeeld een totaal oppervlakte van ongeveer 4932 cm2 in contact met water, terwijl hetzelfde gewicht aan Orange Pekoe slechts 1233 vierkante centimeter in contact heeft met het water, slechts een kwart daarvan dus.


Fijnere theeblaadjes hebben bij elkaar een groter oppervlakte dat in contact staat met het water tijdens het trekken van de thee. Wanneer je kleine en grote theeblaadjes even lang laat trekken zal de thee met kleinere blaadjes een stuk sterker en donkerder zijn.


Bij de meeste theeën in onze webshop wordt dan ook specifiek genoemd welke gradatie een thee heeft. Hou je van sterkere thee, kies dan voor een Broken Orange Pekoe Fannings, zoals onze English Breakfast. Hou je meer van verfijnde thee, kies dan eerder een Broken Orange Pekoe, zoals de Supreme Ceylon, of een Orange Pekoe zoals de Galle OP1



Get Specials & Get Rewarded

by subscribing to our newsletters!